Le juge a pour rôle de régler un litige quand les parties n’arrivent pas à s’entendre. Pour ce faire, il doit :

  • interpréter la loi;
  • écouter les parties et leurs témoins;
  • évaluer la preuve qui lui est présentée pour établir si elle est crédible ou recevable;
  • présider l'audience ou le procès.

Le juge doit ensuite rendre un jugement, à l'oral ou à l'écrit. Il peut le prononcer à la fin du procès ou après celui-ci.

Procès devant jury

En matière criminelle, si un procès se tient devant jury, le juge doit expliquer les règles de droit aux jurés afin qu’ils puissent évaluer la preuve et les faits présentés, en vue de fournir un verdict unanime.

Obligations du juge

Le juge doit être impartial. Il doit aussi assurer un procès juste et équitable aux parties. 

Le juge a aussi un rôle d'assistance et d'information envers les parties, surtout celles qui se représentent seules. En présence d’une partie qui se représente seule, le juge doit expliquer les règles. Son aide consiste à fournir de l’information sur le plan technique. Par exemple, il explique la procédure à suivre, le concept de fardeau de la preuve et la façon de s’opposer.

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